Was ist die Antarktis?

Geografische Lage

Die Antarktis liegt südlich der Konvergenz der Antarktis, einer Region zwischen etwa 55° und 58° südlicher Breite, die den antarktischen Kontinent umgibt.

Die Konvergenz der Antarktis kann als Kontaktzone zwischen den Gewässern der Antarktis und den weniger kalten und weniger dichten Gewässern der subantarktischen Zone definiert werden. Diese Grenze stellt aus biologischer und ozeanographischer Sicht eine wichtige Grenze dar und entspricht der Atmosphäre, in der eine atmosphärische Polarfront die kalten Luftmassen der Antarktis von den wärmeren der subantarktischen Region trennt. Die Antarktis umfasst die Gebiete südlich des 60 ° S-Breitengrads, der im Antarktisvertrag festgelegten Region. Mit Ausnahme des Nordens der Antarktischen Halbinsel liegt praktisch der gesamte antarktische Kontinent südlich des antarktischen Polarkreises (66° 33′ S).

Antarktis, ein eisiger Kontinent

Der antarktische Kontinent hat eine fast kreisförmige Form, von der aus die antarktische Halbinsel in Süd-Nord-Richtung eindringt. Es hat einen Durchmesser von ca. 4500 km und eine Fläche von ca. 14 Mio. km und weniger als 1% ist eisfrei. Es ist der kälteste, trockenste und windigste Kontinent mit der höchsten durchschnittlichen Höhe (mehr als 2000 m über dem Meeresspiegel) des Planeten. Seine Größe ist überlegen als Australien und etwas kleiner als Südamerika. Es ist von letzterem durch die Passage Drake oder das Sichelmeer von fast 1000 km getrennt, während die Entfernung nach Afrika und Australien 3800 bzw. 2500 km beträgt. Es ist ein Kontinent, der von Ozeanen umgeben ist, im Gegensatz zur Arktis, die im Wesentlichen ein Ozean ist, der von Kontinenten umgeben ist.

Die transantarktischen Berge, eine erhöhte Ausrichtung von etwa 4000 km Länge, teilen den Kontinent in zwei ungleiche Teile: Westantarktis und Ostantarktis. Letzteres besteht hauptsächlich aus sehr alten Gesteinen in der Mehrzahl von mehr als 550 Millionen Jahren und ist von einer Eisschicht bedeckt, die in einigen Zonen eine Dicke von mehr als 4500 m erreicht. Nicht so in der Westantarktis, einem Sektor im Süden Südamerikas, zu dem auch die Antarktische Halbinsel gehört, wo die Felsen jünger sind, die Eisdecke dünner ist und außerdem der höchste Berg des Kontinents, der Mount Vinson (4897 m über dem Meeresspiegel). In diesem Teil des Kontinents gab es in den letzten Jahrzehnten einen stärkeren Temperaturanstieg und einen stärkeren Eisverlust als in der östlichen Antarktis.

In der Antarktis gibt es einige aktive Vulkane, wie Deception Island im nördlichen Teil der Antarktischen Halbinsel und den 3794 m hohen Mount Erebus auf Ross Island (Ostantarktis), der die Eisbarriere von Ross dominiert.

Unter dem Eis der Antarktis sind mehr als 150 Seen versteckt, in einigen Fällen mehr als 3600 m unter der Oberfläche, wie beispielsweise der Wostoksee, der mit einer Größe von 14.000 km2 dem Maracaibo-See (Venezuela) ähnelt.

Auf diesem Kontinent werden mehr als drei Viertel des auf der Erde vorhandenen Süßwassers in Form von Eis gespeichert, da die durchschnittliche Dicke der Eisschicht 2000 m überschreitet. Wenn all dieses Eisvolumen in den flüssigen Zustand übergehen würde, würde der Meeresspiegel um 65 m ansteigen, obwohl dieses Szenario in den für Menschen üblichen Zeitskalen nicht wahrscheinlich ist.

Polare Tage und Nächte

Die Dauer des antarktischen Tages und der Nacht ist eine Folge der polaren Lage des Kontinents und der Neigung der Erdachse. Am Tag der Sommersonnenwende (21. Dezember, dem Datum, an dem aus astronomischer Sicht diese Jahreszeit auf der Südhalbkugel beginnt) hat der Tag an jedem südlichen Punkt des antarktischen Polarkreises 24 Stunden Licht; Im Gegensatz dazu hat es zur Wintersonnenwende (21. Juni) 24 Stunden Dunkelheit. Die extreme Situation tritt am geografischen Südpol auf, wo die Sonne sechs Monate bleibt, ohne sich am Horizont zu verstecken, und weitere sechs Monate darunter. Während des Übergangs zwischen Winter und Sommer, wenn die Sonne bereits nahe am Horizont steht, vergeht der Tag mit Finsternis. Zwischen dem Polarkreis der Antarktis und dem Südpol variieren die Dauer von Tag und Nacht allmählich, und in der Region gibt es Sommer mit langen Tagen und Winter mit langen Nächten.

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