Ce este Antarctica?

Situația geografică

Antarctica este situată la sud de convergența Antarcticii, o regiune între aproximativ 55° și 58° latitudine sudică, care înconjoară continentul antarctic.

Convergența Antarcticii poate fi definită ca zona de contact între apele antarctice și apele mai puțin reci și mai puțin dense din zona subantarctică. Această limită este o frontieră importantă din punct de vedere biologic și oceanografic și își are echivalentul în atmosferă, acolo unde un front polar atmosferic separă masele de aer rece din regiunea Antarctica de celelalte mai calde din regiunea subantarctică. Antarctica acoperă teritoriile situate la sud de paralela 60° S, care este regiunea menționată în Tratatul Antarcticii. Cu excepția nordului Peninsulei Antarctice, practic întregul continent Antarctica se află la sud de Cercul polar antarctic (66° 33′ S).

Antarctica, un continent înghețat

Continentul antarctic are o formă aproape circulară, din care se evidențiază Peninsula Antarctică în direcția nord-sud. Are un diametru de aproximativ 4500 km și o suprafață de aproximativ 14 milioane km2; din aceasta, mai puțin de 1% este lipsită de gheață. Este continentul cel mai rece, cel mai uscat, cel mai vântos și cu cea mai mare înălțime medie (peste 2000 m deasupra nivelului mării) de pe planetă. Dimensiunea sa este mai mare decât cea a Australiei și oarecum mai mică decât cea a Americii de Sud. Antarctica este separată de aceasta din urmă de Pasajul Drake, de aproape 1000 km, în timp ce distanța față de Africa și Australia este de 3800 km, respectiv 2500 km. Este un continent înconjurat de oceane, spre deosebire de Arctica, care este, în esență, un ocean înconjurat de continente.

Munții Transantarctici, cu o lungime de aproximativ 4000 km, împart continentul în două părți inegale: Antarctica Apuseană și Antarctic Răsăriteană. Aceasta din urmă este constituită în principal din roci foarte vechi de mai mult de 550 de milioane de ani, și acoperită cu un strat de gheață care, în unele zone, are mai mult de 4500 m grosime. Nu același lucru se întâmplă și în Antarctica Apuseană, sector situat la sud de America de Sud, care include Peninsula Antarctica, unde rocile sunt mai recente, stratul de gheață este mai subțire și, de asemenea, aici se află cel mai înalt munte al continentului, Muntele Vinson (4897 m deasupra nivelului mării). În această parte a continentului, în ultimele decenii, a existat o creștere a temperaturii și o pierdere a gheții mai intense decât în Antarctica Răsăriteană.

În Antarctica, există câțiva vulcani activi, cum ar fi Deception Island, în sectorul nordic al Peninsulei Antarctica, sau Mount Erebus, având 3794 m, pe Insula Ross (Antarctica Răsăriteană), care domină bariera de gheață Ross.
Se cunosc peste 150 de lacuri ascunse sub gheața din Antarctica, în unele cazuri, cu mult peste 3600 m adâncime, cum ar fi lacul Vostok, cu o suprafață de aproximativ 14.000 km2.

Acest continent stochează, sub formă de gheață, mai mult de trei sferturi din apa dulce existentă pe Pământ, având în vedere că grosimea medie a stratului de gheață depășește 2000 m. Dacă tot acest volum de gheață s-ar schimba în stare lichidă, ar exista o creștere a nivelului mării cu 65 de metri.

Zile și nopți polare

Durata zilei și a nopții în Antarctica este o consecință a localizării polare a continentului și a înclinației axei Pământului. În ziua solstițiului de vară (21 decembrie, dată la care începe din punct de vedere astronomic acest anotimp în emisfera sudică), în orice punct situat la sud de Cercul polar antarctic, ziua are 24 de ore de lumină; la polul opus, la solstițiul de iarnă (21 iunie), ziua are 24 de ore de întuneric. Situația extremă apare la Polul Sud geografic, unde timp de șase luni este lumină, iar în următoarele șase luni este întuneric. În timpul tranziției dintre iarnă și vară, atunci când soarele este deja aproape de orizont, ziua trece cu penumbre. Între Cercul polar antarctic și Polul Sud geografic, variațiile în durata zilei și a nopții sunt treptate, iar zona are veri cu zile lungi și ierni cu nopți lungi.

[Photo from Unsplash]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.