Antarktische Umwelt

Klima und Böden

Das antarktische Klima ist durch sehr kalt, trocken und windig gekennzeichnet, was die Entwicklung von Lebensformen weitgehend einschränkt. Der Zersetzungsprozess des Gesteins, der im Prinzip dank der Bakterien und Algen eine Grundflora auf mineralischem Boden erzeugt, kann in diesen Regionen nicht stattfinden.

Die Antarktische Halbinsel und einige Küstengebiete haben jedoch mehr Schneefall und daher reichere und feuchtere Böden. Die Niederschläge konzentrieren die Mineralien und bilden Reservoire, in denen die Pflanzen im Sommer das notwendige Wasser finden können. In diesen Gebieten beobachten wir Algen, Flechten und Moose, die zu einem größeren Bodenreichtum beitragen. Darüber hinaus ist Guano (Fäkalien von Pinguinkolonien und anderen Vögeln) in einigen Fällen ein ausgezeichnetes Düngerland.

Pflanzen

Aufgrund der rauen klimatischen Bedingungen und der schlechten Böden gibt es in der Antarktis nur wenige Pflanzen- und Tierarten: 360 Algenarten, 400 Flechtenarten, 75 Moosarten, aber keine Farne. In der wärmsten Region der Antarktischen Halbinsel blühen nur zwei Pflanzen: antarktisches Haargras (Deschampsia Antarctica) und antarktisches Perlmutt (Colobanthus quitensis). Alle Pflanzen in der Region wachsen langsam und nur wenige Arten messen mehr als 3 Zentimeter. Tatsächlich sind die einzigen terrestrischen Pflanzenfresser kleine Insekten und Milben.

Ein reichhaltiges Meeresleben

Im Gegensatz zu dem, was man nach diesen ersten Beobachtungen denken könnte, gibt es in den Gewässern rund um den südlichen Kontinent viele Tiere. Von Ende Oktober bis Anfang März gibt es an der Küste eine große Anzahl wandernder Seevögel und Meeressäugetiere, die den Rest des Jahres auf Eis schwimmen.

Die biologische Produktivität der antarktischen Gewässer ist die größte auf dem Planeten. Dies ist auf drei Faktoren zurückzuführen: Erstens ist das Wasser kalt und Gase wie Kohlendioxid werden besser gelöst als in warmen tropischen Gewässern. Dies führt zu mehr sauerstoffhaltigem Wasser. Zweitens halten Meere, die von starken Strömungen bewegt werden, die meisten Nährstoffe wie Phosphate, Nitrate und suspendierte Mineralien dort, wo sie vom Phytoplankton leicht für das Wachstum verwendet werden können. Schließlich ermöglichen die langen Lichtstunden während der Sommermonate eine nahezu kontinuierliche Photosynthese.

An die Kälte anpassen

In der Antarktis ist sowohl die Meeres- als auch die Landfauna bei sehr kalten Temperaturen einem extrem rauen Klima ausgesetzt. Es gibt zwei Arten von Tieren: diejenigen, deren Innentemperatur mit der Außentemperatur variiert, und diejenigen, deren Innentemperatur relativ konstant bleibt.

Vögel und Säugetiere sind vom zweiten Typ. Sie sind in der Lage, trotz Kälte eine optimale Körpertemperatur aufrechtzuerhalten. Dies bedeutet, dass ihre lebenswichtigen Prozesse wie Verdauung, Nervenübertragung und Muskelkontraktionen effizient, aber zu hohen Stoffwechselkosten durchgeführt werden. Sie haben dann verschiedene Werkzeuge, um sich vor Kälte zu schützen: Gefieder, Fett und Fell.

Gefieder bei Vögeln

Vögel verwenden zwei Techniken, um Wärmeverluste zu verhindern. Zuallererst die Luft. Es wirkt als wirksamer Isolator um den Körper des Vogels, der ihn mit seinen Federn und der Position seiner Flügel hält.

Zweitens haben die meisten antarktischen Vögel eine Drüse an der Basis des Schwanzes, deren Sekrete, sobald sie über das Gefieder verteilt sind, es undurchlässig machen. Ihre Beine und ihr Schnabel haben keine oder nur wenige Blutgefäße, wodurch eine Abkühlung des Körpers bei Kontakt mit Wasser oder gefrorenem Boden vermieden wird.

Pinguine sind Wasservögel, die ein Gefieder mit den wirksamsten Isoliereigenschaften gegen Wasser, Wind und Kälte entwickelt haben. Seine Dichte macht es extrem kompakt und überlagert das subkutane Fett des Tieres. Es ermöglicht es ihm, gegen niedrige Temperaturen zu kämpfen und lange Fastenperioden zu bewältigen (zum Beispiel während des Brutzyklus).

Ihre Füße haben mehr Blutgefäße, die sie auf dem Boden erweitern, um die Wärme zu verteilen und sich auf See zusammenzuziehen, um zu viel Verlust zu vermeiden. Sie werden feststellen, dass einige Arten rosa Füße am Boden haben und weiß, wenn sie aus dem Wasser kommen.

Säugetierfett

Alle lebenden Säugetiere in der Antarktis sind Wassertiere. Wale (Wale und Delfine) schützen sich durch eine dicke Fettschicht vor Wärmeverlust. Wie der Pinguin hat er das doppelte Interesse, als ausgezeichneter Isolator zu fungieren, aber auch Energie zu speichern, um während Fasten- oder Migrationsperioden zu überleben.

Um ihre Körpertemperatur aufrechtzuerhalten, konsumieren diese Tiere mehr Futter. Im Winter ist ihr Verbrauch im Durchschnitt 50% höher als im Sommer, aber schwerer zu finden. Dies ist der Grund, warum Wale und die meisten Robben und Seevögel während des antarktischen Winters in andere mildere Breiten wandern.

Dort leben das ganze Jahr über nur Pinguine und einige Robben. Sie tauschen Küstengebiete aus, in denen sie den Sommer verbringen, um im Winter Eis zu schwimmen. Das Weddell-Siegel ist das einzige, das das ganze Jahr an der Küste verbracht hat. Im Winter werden Löcher im Eis genutzt, um während des Tauchgangs zu jagen und zu atmen.

Pelzsäugetiere

Neben dem angesammelten Fett, mit dem sie vor Kälte geschützt werden, haben die sogenannten Flossenfüßer ein Fell. Sie schließen ein

[Photo from Pixabay]

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