L’environnement antarctique

Le paysage

Le continent antarctique est une masse terrestre recouverte de glace pouvant atteindre 4 km d’épaisseur. Le point culminant est à environ 4 km au-dessus du niveau de la mer. Il y a peu de roche exposée et, bien qu’il y ait des millions d’années, il y avait une végétation abondante, aujourd’hui les seules plantes qui poussent sont de très petites mousses et de lichens. L’Antarctique est le continent le plus haut, le plus sec, le plus venteux et le plus froid du monde.

Hauteur de l’Antarctique

L’Antarctique a une altitude moyenne de 2500 mètres, la plus élevée de tous les continents. Le massif Vinson est la plus haute montagne en Antarctique, à 4897 mètres.

Neige (précipitations) en Antarctique

L’Antarctique est le continent le plus sec de la planète. La quantité d’humidité reçue par le plateau polaire est comparable à celle qui tombe sur les déserts chauds du monde.

Vent en Antarctique

L’Antarctique est le continent le plus venteux de la planète. Les vents descendent les pentes côtières sous l’influence de la gravité. Ces vitesses catabatiques de vent ont été enregistrées jusqu’à 327 km/h.

Température en Antarctique

L’Antarctique est aussi le continent le plus froid de la planète. La température la plus basse jamais enregistrée sur Terre était de -89.2°C (-128.56°F) à Vostok, dans le territoire antarctique australien, en 1983.

Taille de l’Antarctique

Y compris toutes les îles et les plates-formes de glace, l’Antarctique est presque deux fois la taille de l’Australie, couvrant 13.661.000 km². Le territoire antarctique australien est de 5896 500 km² (42% de l’Antarctique).

Le pays le plus proche de l’Antarctique

L’Amérique du Sud, point partagé par l’Argentine et le Chili, est le continent le plus proche de l’Antarctique. À la pointe de la péninsule antarctique, à 1238 km au sud d’Ushuaia (la ville la plus méridionale de l’Argentine) se trouve la station argentine Vice Comodoro Marambio.

En revanche, la distance entre Hobart, en Tasmanie (où se trouve la Division Australienne Antarctique) et la station la plus proche de l’Australie, Casey, est de 3443 km.

Système du Traité sur l’Antarctique

Le Traité sur l’Antarctique est un cadre de gouvernance international pour la région de l’Antarctique et de l’océan austral. La série d’accords conclus dans le cadre du système du Traité sur l’Antarctique est spécialement conçue pour les caractéristiques géographiques, environnementales et politiques de la région antarctique.

[Photo from Pixabay]

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