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Les animaux qui vivent dans les climats froids sont particulièrement adaptés à cet environnement glacial, tandis que d’autres animaux ne font que des changements temporaires lorsque le climat qui les entoure change. Dans les climats aux saisons différentes, l’arrivée de l’hiver est marquée par une baisse de la température et une diminution des heures d’ensoleillement. Les animaux qui vivent dans ces environnements ont des moyens différents de s’adapter à ces changements.

Les animaux qui habitent les Pôles Arctique et Antarctique doivent être préparés à supporter des températures extrêmement froides tout au long de l’année. Les caractéristiques communes des mammifères des pôles sont un corps rond et large, des oreilles, un nez, des pattes et une courte queue. Ces caractéristiques physiques aident à conserver la chaleur. En outre, les mammifères terrestres ont un pelage épais et une couche de graisse stockée pour isoler le corps.

La peau des ours polaires absorbe les rayons ultraviolets du soleil. Ils ont également une couche interne recouverte d’une couche externe pour se protéger lorsqu’ils nagent.

Les mammifères marins tels que les phoques, les morses et les baleines sont spécialement adaptés aux eaux glacées. La chaleur des animaux à sang chaud se perd plus rapidement dans l’eau froide que dans l’air froid. Un corps arrondi et des couches de graisse très épaisses sont nécessaires pour se protéger contre la perte de chaleur.

L’une des caractéristiques les plus importantes des manchots est leur capacité de thermorégulation à des températures très basses. Grâce à un plumage long et très dense qui retient à l’intérieur l’air qui agit comme isolant thermique, et une couche de graisse sous-cutanée, peut rester au chaud dans des conditions très strictes. En outre, la couleur noire de son plumage dorsal absorbe les rayons atténués du soleil qui atteignent ces latitudes en réchauffant leurs corps engourdis.

Parmi les 17 espèces de manchots qui existent, l’Empereur, le plus grand de tous et que l’on trouve exclusivement sur la côte antarctique, vit dans un milieu qui serait hostile à toute autre créature. C’est la seule créature vivante qui se reproduit pendant le sombre hiver antarctique avec des températures inférieures à -60ºC, des tempêtes de neige intenses et de forts blizzards, qui frappent continuellement les territoires occupés par ces oiseaux, dépassant souvent les 200 km/h de vitesse.

[Photo de Pixabay]