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Gli animali che abitano i climi freddi sono adattati in modo unico a questi ambienti gelidi, mentre altri animali fanno solo cambiamenti temporanei quando il clima intorno a loro cambia. Nei climi con diverse stagioni, l’arrivo dell’inverno è segnato da un calo della temperatura e da una diminuzione delle ore di luce solare. Gli animali che abitano questi ambienti hanno modi diversi di adattarsi a questi cambiamenti.

Gli animali che abitano i Poli Artici e Antartici devono essere preparati a sopportare temperature estremamente fredde durante tutto l’anno. Le caratteristiche comuni dei mammiferi dei poli includono corpi rotondi e grandi, e orecchie, nasi, gambe e code corte. Queste caratteristiche fisiche aiutano a mantenere il calore. Inoltre, i mammiferi terrestri hanno cappotti spessi e uno strato di grasso immagazzinato per isolare il corpo.

La pelle degli orsi polari assorbe i raggi ultravioletti del sole. Hanno anche uno strato interno coperto da uno esterno per proteggersi quando nuotano.

I mammiferi marini come le foche, i trichechi e le balene hanno adattamenti speciali per le acque ghiacciate. Il calore degli animali a sangue caldo si perde più velocemente nell’acqua fredda che nell’aria fredda. Un corpo arrotondato e strati di grasso molto spessi sono necessari per proteggersi dalla perdita di calore.

Una delle caratteristiche più significative dei pinguini è la loro capacità di termoregolazione con temperature molto basse. Grazie ad un piumaggio lungo e molto denso che trattiene al suo interno l’aria che funge da isolante termico, e ad uno strato di grasso sottocutaneo, possono stare al caldo in condizioni molto rigide. Inoltre, il colore nero del suo piumaggio posteriore assorbe i raggi attenuati della luce solare che raggiungono queste latitudini riscaldando i loro corpi intorpiditi.

Delle 17 specie di pinguini esistenti, l’Imperatore, il più grande di tutti e che si trova esclusivamente sulla costa antartica, vive in un ambiente che sarebbe ostile a qualsiasi altra creatura. È l’unica creatura vivente che si riproduce durante il buio inverno antartico con temperature inferiori a -60ºC, intense tempeste di neve e forti bufere di neve, che colpiscono continuamente i territori occupati da questi uccelli, superando spesso i 200 km/h di velocità.

[Foto da Pixabay]