Schimbări climatice: Topirea rapidă a ghețarului Thwaites

Oamenii de știință în încălzire globală consideră ghețarul Thwaites din Antarctica de Vest drept unul dintre cei mai vulnerabili și mai importanți ghețari din lume deoarece sprijină întreaga calotă glaciară a Antarcticii de Vest. Prăbușirea acestuia ar putea destabiliza ghețarii din jur și, în cele din urmă, nivelul mării la nivel mondial va crește cu 3,3 metri în câteva sute de ani, ameninţând zonele și comunitățile de coastă din întreaga lume.

Ghețarul Thwaites are o suprafață de 192.000 kilometri pătrați, mai mare decât cea a statului Florida.

La începutul acestui an, o echipă de oameni de știință s-au folosit de robotul subacvatic Icefin pentru a afla de ce acest ghețar se topește într-un ritm acelerat. Proiectul poartă denumirea MELT şi a fost derulat cu sprijinul U.S. Antarctic Program şi al British Antarctic Survey. În cadrul proiectului MELT, robotul subacvatic Icefin a fost coborât printr-un puț de 600 de metri adâncime forat în ghețarul Thwaites.

Datele au arătat prezența apei calde într-un punct vital de sub ghețar, ceea ce explică topirea sa. Topirea are loc de jos în sus din cauza afluxului de apă produs din cauza schimbărilor climatice. Este vorba despre temperaturi de 3°C (37,4°F) până la 4°C (39,2°F), acestea fiind suficiente pentru a topi gheața rapid.

Oamenii de știință știau deja că Thwaites a pierdut cantități masive de gheață, peste 600 de miliarde de tone începând cu anii ’80, iar în prezent se topeşte chiar mai rapid decât înainte. Sunt necesare studii mai detaliate pentru a şti mai precis unde, în ce mod şi în ce ritm Thwaites urmează să se dezintegreze.

Atât regiunile antarctice, cât și cele arctice, se încălzesc mai repede decât restul lumii, în Arctica temperaturile au atins valori record, cu o maximă alarmantă de 30°C (86°F) înregistrată în Siberia în luna iunie.

[Photo from Unsplash]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.