Cambio climático: El rápido derretimiento del glaciar Thwaites

Los científicos del calentamiento global consideran que el glaciar Thwaites en la Antártica Occidental es uno de los glaciares más vulnerables e importantes del mundo porque sostiene toda la capa de hielo de la Antártica Occidental. Su colapso podría desestabilizar los glaciares circundantes y, con el tiempo, los niveles mundiales del mar aumentarán en 3,3 metros en unos pocos cientos de años, amenazando las zonas costeras y las comunidades de todo el mundo.

El glaciar Thwaites cubre un área de 192,000 kilómetros cuadrados, más grande que la del estado de Florida.

A principios de este año, un equipo de científicos utilizó el robot submarino Icefin para descubrir por qué este glaciar se está derritiendo a un ritmo acelerado. El proyecto se llama MELT y se llevó a cabo con el apoyo del U.S. Antarctic Program y del British Antarctic Survey. Como parte del proyecto MELT, el robot submarino Icefin se bajó a través de un pozo de 600 metros de profundidad perforado en el glaciar Thwaites.

Los datos mostraron la presencia de agua caliente en un punto vital debajo del glaciar, lo que explica su fusión. La fusión se produce de abajo hacia arriba debido a la afluencia de agua causada por el cambio climático. Las temperaturas encontradas fueron de 3°C (37.4°F) a 4°C (39.2°F), que son suficientes para derretir el hielo rápidamente.

Los científicos ya sabían que Thwaites había perdido grandes cantidades de hielo, más de 600 mil millones de toneladas desde la década de 1980, y ahora se está derritiendo aún más rápido que antes. Se necesitan estudios más detallados para saber con mayor precisión dónde, de qué manera y a qué ritmo se desintegrará el Thwaite.

Tanto las regiones antárticas como las árticas se están calentando más rápido que el resto del mundo, con temperaturas en el Ártico que alcanzan niveles récord, con un alarmante máximo de 30°C (86°F) en Siberia en junio.

[Photo from Unsplash]

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