10 choses amusantes sur l’Antarctique

1. L’Antarctique est en réalité un désert

Il peut vous surprendre de comparer l’Antarctique à ces étendues sablonneuses et chaudes que nous appelons des déserts. S’il est vrai que la plupart des déserts sont sablonneux et chauds, la définition actuelle d’un désert est un paysage qui reçoit peu de précipitations – pensez à la pluie, la neige, la bruine ou quelque chose de similaire. Comme il ne pleut pas ou ne neige pas en Antarctique, cela tombe dans la catégorie d’un désert polaire.

L’Antarctique est aussi le continent le plus froid, le plus venteux, le plus haut et le plus sec de la planète. Les températures extrêmes sont constamment assez froides pour geler l’eau, contribuant aux nombreuses calottes glaciaires, aux glaciers et aux icebergs que vous y trouverez.

2. L’Antarctique détient 90% de l’eau douce du monde

La majeure partie de l’Antarctique est recouverte de glace (plus de 20 millions de kilomètres carrés) et seulement 1% d’entre eux sont en permanence exempts de glace. Cette glace, d’une épaisseur moyenne de 1.6 km, contribue à 90% de l’eau douce mondiale.

3. L’Antarctique avait l’habitude d’être aussi chaude que la Californie

L’Antarctique n’a pas toujours été un terrain glacé et froid. Bien que certaines parties atteignent -90ºC, ce continent était autrefois aussi chaud que la Californie est actuellement.

Les scientifiques de l’Université de Yale ont mesuré les températures à l’époque éocène, il y a 40 à 50 millions d’années, lorsque les concentrations de dioxyde de carbone dans l’atmosphère étaient plus élevées. Les chercheurs ont estimé que pendant ce temps, le climat a atteint jusqu’à 17ºC, avec une moyenne de 14.

L’Antarctique était aussi autrefois pleine de forêts vertes verdoyantes quand elle était habitée par des dinosaures. C’est très différent de la topographie hivernale que vous rencontrerez pendant votre croisière!

4. La Péninsule Antarctique est l’une des régions de la Terre qui se réchauffe le plus rapidement

Les changements climatiques et le réchauffement de la planète sont des facteurs très importants pour l’environnement délicat de l’Antarctique. C’est l’une des régions de la planète qui connaît les hausses de température les plus rapides. Les températures de l’océan supérieur ont augmenté de 1ºC depuis 1955, selon Discovering Antarctica, avec une température de l’air de 3ºC plus élevée. À long terme, cela a des conséquences dramatiques sur le milieu de vie physique.

La glace fond lentement et on estime que les niveaux globaux de l’océan augmenteraient de 60 à 65 mètres si toute la glace de l’Antarctique fondait.

5. Il n’y a pas de fuseau horaire en Antarctique
Ne serait-ce pas bizarre de marcher à bord de l’Antarctique et de ne pas connaître l’heure actuelle? Le pôle Sud est situé au milieu de l’Antarctique où toutes les lignes de longitude se rencontrent, ce qui rend la zone inclusive de tous les fuseaux horaires.

Il n’est pas extrêmement important pour l’Antarctique d’avoir un fuseau horaire spécifique. Il n’y a pas de résidents permanents, et en raison de l’inclinaison de la Terre, il n’y a que deux saisons polaires – l’été, avec un ensoleillement continu, et l’hiver, où il n’y a pas du tout de soleil.

Les chercheurs et les voyageurs qui s’aventurent ont tendance à suivre les fuseaux horaires respectifs de leurs propres pays.

6. L’Antarctique a un volcan actif

L’Antarctique abrite plusieurs volcans, et le plus grand d’entre eux est toujours actif. Appelé Mont Erebus, il fait partie de la formation volcanique qui constitue l’île de Ross. Selon National Geographic, ce volcan a été formé il y a environ 1.3 million d’années et se trouve à près de 12500 metrès au-dessus du niveau de la mer.

Ce qui rend le Mont Erebus si intéressant, c’est le lac de lave en ébullition, qui coule continuellement depuis 1972, mais qui aurait commencé bien avant.

7. Il y a un lac qui coule rouge sang en Antarctique

Comme si quelqu’un avait coupé dans la glace, les Blood Falls jaillissent au-dessus du glacier Taylor. L’eau est extrêmement riche en fer et en sel, et quand elle entre en contact avec l’air, le fer rouille, prêtant à la couleur affreuse contre l’environnement blanc pur.

L’eau y est trois fois plus salée que l’eau de mer, et donc trop salée pour geler.

8. L’Antarctique a son propre traité

Parce que l’environnement de l’Antarctique est si délicat et unique, il existe un traité qui stipule que seules des recherches pacifiques peuvent être menées afin de protéger la zone. En 1959, 12 pays ont signé ce traité, dont le nombre est maintenant de 53.

Cela garantit également que l’Antarctique ne finit pas par être prise dans un conflit international, et que le continent est exclusivement utilisé à des fins scientifiques et des voyages raisonnables. Le traité interdit les activités militaires et nucléaires, ainsi que l’exploitation minière.

9. Il existe un phénomène unique en Antarctique appelé « poussière de diamant »

Bien qu’il y ait de faibles précipitations en Antarctique, cela ne signifie pas que l’air est dégagé de la beauté de la nature ! L’air y est si froid que l’humidité peut se condenser sous l’effet de l’air. Cela forme des cristaux de glace qui tombent au sol.

La lumière du soleil fera scintiller ces cristaux de glace, créant une douche scintillante appelée « poussière de diamant ». Cela se produit lorsque les cieux sont clairs, connus sous le nom de « précipitations de ciel clair ».

10. Vous devez enlever vos dents de sagesse

C’est simplement une exigence de précaution car il y a certaines périodes de l’année où il est trop dangereux de renvoyer un scientifique pour une opération. Il n’y a généralement qu’un seul médecin sur place.

Heureusement pour vous, cela s’applique uniquement aux chercheurs et non aux voyageurs. Si vous prévoyez simplement de visiter avec Aurora Expeditions, vous n’aurez rien à enlever!

[Photo from Pixabay]

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