10 cose divertenti sull’Antartide

1. L’Antartide è in realtà un deserto

Potresti essere sorpreso di confrontare l’Antartide con quelle zone di terra calde e sabbiose che chiamiamo deserti. Sebbene sia vero che la maggior parte dei deserti sono sabbiosi e caldi, l’attuale definizione di deserto è un paesaggio che riceve poche precipitazioni: pioggia, neve, grandine o qualcosa di simile. L’Antartide rientra nella categoria di un deserto polare.

L’Antartide è anche il continente più freddo, ventoso, più alto e più arido della Terra. Le temperature estreme sono costantemente abbastanza fredde da congelare l’acqua, contribuendo a numerosi banchi di ghiaccio, ghiacciai e iceberg.

2. L’Antartide detiene il 90% dell’acqua dolce del mondo

La maggior parte dell’Antartide è ricoperta di ghiaccio (oltre 20 milioni di chilometri quadrati) e solo l’1% è privo di ghiaccio. Questo ghiaccio, con uno spessore medio di 1,6 km, contribuisce al 90% dell’acqua dolce del mondo.

3. L’Antartide era calda come la California

L’Antartide non è sempre stata un terreno ghiacciato e freddo. Sebbene alcune parti raggiungano i -90°C, un tempo questo continente era caldo come la California odierna.

Gli scienziati dell’Università di Yale hanno misurato le temperature dall’era dell’Eocene, 40-50 milioni di anni fa, quando sono state registrate nell’atmosfera concentrazioni più elevate di anidride carbonica. I ricercatori hanno stimato che durante questo periodo la temperatura ha raggiunto i 17°C, con una media di 14°C.

L’Antartide era anche una volta piena di foreste verdi quando era abitata da dinosauri. Questo è molto diverso dal paesaggio invernale che incontrerai durante la tua crociera!

4. La penisola antartica è una delle aree a più rapido riscaldamento della Terra

Il cambiamento climatico e il riscaldamento globale sono fattori molto importanti per il delicato ambiente dell’Antartide. È una delle aree del pianeta che sta registrando gli aumenti di temperatura più rapidi. Le temperature dell’oceano sono aumentate di 1 ° C dal 1955 e le temperature dell’aria di 3°C. A lungo termine, ciò ha conseguenze drastiche per l’ambiente di vita.

Il ghiaccio si sta sciogliendo lentamente e si stima che i livelli oceanici globali aumenteranno di 60-65 metri se tutto il ghiaccio antartico si scioglierà.

5. Non esiste un fuso orario in Antartide

Non sarebbe strano andare in Antartide e non conoscere l’ora attuale? Il Polo Sud si trova proprio nel mezzo dell’Antartide, dove si incontrano tutte le linee longitudinali.

Non è estremamente importante per l’Antartide avere un fuso orario specifico. Non ci sono abitanti permanenti e, a causa dell’inclinazione della Terra, ci sono solo due stagioni polari: in estate, con luce solare continua e in inverno, dove non c’è alba.

Ricercatori e visitatori che si avventurano in Antartide tendono a seguire il fuso orale del loro paese.

6. L’Antartide ha un vulcano attivo

L’Antartide ospita diversi vulcani e il più grande è ancora attivo. Si chiama Mount Erebus e fa parte della formazione vulcanica che forma l’isola di Ross. Secondo il National Geographic, questo vulcano si è formato 1,3 milioni di anni fa e si trova a 12.500 metri sul livello del mare.

Ciò che rende il Monte Erebus così interessante è il caldo lago di lava, che scorre ininterrottamente dal 1972, ma si stima che sia iniziato molto prima.

7. C’è un lago rosso sangue in Antartide

Come se qualcuno avesse tagliato il ghiaccio, Blood Falls apparve sul ghiacciaio Taylor. L’acqua è estremamente ricca di ferro e sale, e quando viene a contatto con l’aria, il ferro arrugginisce.

Qui l’acqua è tre volte più salata dell’acqua nell’oceano.

8. L’Antartide ha il suo trattato

Poiché l’ambiente dell’Antartide è così delicato e unico, esiste un trattato che prevede solo la ricerca pacifica per proteggere l’area. Nel 1959, 12 paesi hanno firmato questo trattato e oggi il numero ha raggiunto 53.

Ciò garantisce anche che l’Antartide non si trovi in un conflitto internazionale e che questo continente sia utilizzato esclusivamente per scopi scientifici e di viaggio. Il trattato vieta le attività militari e nucleari, nonché l’estrazione mineraria.

9. Esiste un fenomeno unico in Antartide chiamato “polvere di diamante”

L’aria è così fredda che l’umidità può condensare durante il trasporto nell’aria. Forma cristalli di ghiaccio che cadono a terra.

La luce del sole farà brillare questi cristalli di ghiaccio, creando una pioggia luminosa chiamata “polvere di diamante”. Succede quando il cielo è sereno.

10. Devi distogliere la mente da te

Questa è semplicemente una misura precauzionale, poiché ci sono alcuni periodi dell’anno in cui è troppo pericoloso per uno scienziato tornare indietro per un’operazione. Di solito c’è un solo medico.

Fortunatamente, questo vale solo per i ricercatori e non per i viaggiatori. Se prevedi di viaggiare con Aurora Expeditions, non dovrai fare nulla.

[Photo from Pixabay]

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