El turismo en la Antártica

El Gobierno de Australia considera que el turismo antártico es una actividad legítima, siempre que se realice de forma segura y respetuosa del medio ambiente.

¿En qué época del año los turistas visitan la Antártica?

Las mejores condiciones para visitar la Península Antártica se producen entre mediados de noviembre y principios de marzo. La Antártica oriental es menos accesible: las visitas tienen lugar a fines de diciembre-marzo. El verano significa temperaturas más suaves, menos hielo y vida salvaje más visible.

¿Cómo llegan los turistas a la Antártica?

La mayoría de los visitantes llegan a la Antártica en barco. Estos viajes duran desde 10 días hasta varias semanas, y los barcos van desde lo básico hasta lo lujoso. La mayoría (excepto los cruceros más grandes, de 500 o más pasajeros) ofrecen la oportunidad de desembarcar.

La gran mayoría de los barcos visitan la Península Antártica, que es uno y medio o dos días navegando a través del Pasaje de Drake desde América del Sur. Los viajes a la Antártica oriental son menos comunes, y normalmente pasan 10 días cruzando el Océano Antártico en ruta hacia el continente, incluidas las visitas a las islas subantárticas, después de partir desde Hobart (Australia) o la Isla Sur de Nueva Zelanda.

Cada año, algunos turistas vuelan a la Antártica. Varios cientos se embarquen en aviones en América del Sur o Sudáfrica, y luego salen de un campamento base para escalar montañas o esquiar, o unirse a un crucero desde el borde del hielo.

También es posible realizar un viaje de ida y vuelta de 12 horas por la Antártica por aire (por ejemplo, desde Melbourne o Sydney). Esta forma de turismo es la opción más rápida y económica para visitar la Antártica, y si bien no ofrece la experiencia de poner un pie en el continente helado, generalmente incluye películas, conferencias y vistas espectaculares.

¿Hay turistas en las embarcaciones de investigación antártica australiana?

No. Las embarcaciones y aviones del programa antártico australiano solo transportan personas para hacer ciencia y apoyar a las estaciones de investigación australianas, y para llevar a cabo otras tareas oficiales.

En la Antártica, los expedicionarios ocasionalmente utilizan el tiempo libre para visitas recreativas a puntos de interés turístico, como colonias de vida salvaje y formaciones rocosas. Cuando lo hacen, están sujetos a directrices al menos tan estrictas como las de los turistas.

¿El gobierno monitorea los números de turistas?

Sí. Los países que son parte del Tratado Antártico recopilan estadísticas de turismo a través de sus procesos de autorizaciones ambientales.

Todos los operadores turísticos australianos que visitan la Antártica y todos los operadores que visitan el Territorio Antártico Australiano están sujetos a evaluaciones de impacto ambiental. La División Antártica Australiana establece como condición que den un informe completo de sus actividades a su regreso.

¿Se discute el turismo cuando se reúnen los gobiernos del Tratado Antártico?

Sí. El “turismo y las actividades no gubernamentales” han estado en la agenda de las Reuniones Consultivas del Tratado Antártico desde 1966.

La dirección planea para las áreas antárticas protegidas y otras decisiones bajo el Protocolo de Protección Ambiental al Tratado Antártico que se aplican tanto a los turistas como a las expediciones oficiales del gobierno. Las Partes del Tratado también han tomado decisiones conjuntas y recomendaciones relacionadas directamente con el turismo.

[Photo from Pixabay]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.