L’impact humain en Antarctique

L’Antarctique est l’une des régions les plus mystérieuses et les moins polluées du monde. Depuis sa découverte officielle il y a 200 ans, l’activité humaine a augmenté. Actuellement, plus de 30 pays ont des stations de recherche scientifique en Antarctique, plus de 50 000 touristes visitent ce continent chaque année, et de nouvelles infrastructures continuent d’être développées pour répondre à cette croissance.

L’Antarctique n’a pas de villes, de banlieues, d’agriculture ou d’industrie. Nous n’avons jamais su exactement où se trouvaient les gens, quelle zone du continent est intacte ou non affectée par les activités humaines, et dans quelle mesure ces zones contribuent à protéger la biodiversité.

Une étude réalisée par des chercheurs australiens et publiée en juillet dans la revue Nature a montré que l’influence humaine en Antarctique peut être plus importante qu’on le pensait auparavant. L’équipe de recherche a analysé un ensemble de données qui comprend 2,7 millions d’enregistrements d’activité humaine (sources historiques, enregistrements scientifiques et touristiques) au cours de ses 200 ans d’histoire. À l’exception de certaines régions du centre du continent, les gens étaient présents presque partout. Selon leurs données, seulement 32% de la surface du continent est restée intacte par les humains. L’activité humaine a été étendue, en particulier dans les zones sans glace et côtières, où se trouve la majeure partie de la biodiversité.

La nature sauvage est représentée par des zones qui ne sont pas gravement touchées par l’homme. Cela exclurait, par exemple, les zones touristiques et les stations de recherche scientifique. Jusqu’à 99,6% du continent peut encore être considéré comme sauvage mais ne comprend pas une partie de la biodiversité la plus importante de l’Antarctique. Les zones d’oiseaux sur le continent sont essentielles aux efforts de conservation et seulement 16% se trouvent dans des zones identifiées par les chercheurs comme des « zones à impact négligeable », le reste étant affecté.

Les zones spécialement protégées couvrent actuellement moins de 2% de l’Antarctique mais comprennent 44% d’espèces telles que les oiseaux de mer, les plantes, les lichens et les invertébrés. La plupart de ces zones ont été établies en 1961 dans le cadre du Système du Traité sur l’Antarctique, qui régit le continent.

Nous avons la possibilité en Antarctique de protéger certains des environnements les plus intacts du monde et d’empêcher une nouvelle érosion de la faune.

[Photo from Unsplash]

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.