Découverte étonnante en Antarctique : le premier fossile de grenouille

L’Antarctique n’a pas toujours été un rocher gelé. En avril, sur l’Île Seymour, près de la pointe de la péninsule antarctique, les paléontologues ont découvert des fragments d’une grenouille fossilisée datant d’environ 40 millions d’années. Il offre une nouvelle perspective sur l’ancien climat du continent.

La forme des os récemment découverts indique que cette grenouille appartenait à la famille des Calyptocephalellidae, grenouilles que l’on trouve aujourd’hui en Amérique du Sud. Les paléontologues ont pu établir une connexion aussi précise parce que le squelette de la grenouille fossile comprenait un crâne et un os de la hanche particulièrement utile appelé « os iliaque ».

Une nouvelle recherche estime que les températures mensuelles moyennes les plus élevées en Antarctique il y a 40 millions d’années auraient été d’environ 13°C (56°F), ce qui est assez chaud pour ces grenouilles.

[Photo from Pixabay]

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